Los hongos mágicos pueden tratar la depresión

Si piensas en setas mágicas o en LSD, es probable que no se te ocurra la investigación y un grupo de científicos.
Las drogas psicodélicas tienden a estar más asociadas con los hippies y la contracultura de los años 60 que los científicos de bata blanca que realizan ensayos clínicos.
Pero eso podría cambiar pronto: cada vez más investigadores están estudiando cómo estas sustancias que alteran la mente también pueden tener el potencial de curar. Resulta que los hongos mágicos pueden tratar la depresión.

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Varios estudios han encontrado que los psicodélicos pueden ser útiles en el tratamiento de enfermedades mentales como la depresión, la adicción o el trastorno de estrés postraumático en los casos en que otros tratamientos han fallado.
Ahora, un grupo de investigadores británicos tiene previsto iniciar la mayor investigación hasta ahora en este campo con el fin de analizar si alguna de las drogas alucinógenas podría ser más eficaz que una droga de referencia para el tratamiento de la depresión.

"Potencial revolucionario"

Científicos del Imperial College London University compararán la eficacia de la psilocibina, un compuesto psicoactivo presente en los hongos alucinógenos, con la de un fármaco antidepresivo a base de escitalopram, perteneciente al grupo de los inhibidores de la recaptación de serotonina.
"Los psicodélicos tienen un potencial revolucionario y eso no es una exageración", dice el Dr. Robin Carhart-Harris, quien dirigirá el estudio.
Pero esta no es la primera vez que los científicos están entusiasmados con estas sustancias que alteran la mente.
Durante los años 50 y 60, se creía que las drogas psicodélicas tenían un potencial prometedor para tratar muchos trastornos mentales y se realizaron más de mil estudios.
Pero las sustancias rápidamente se volvieron muy controvertidas.

En la década de 1960, el psicólogo de la Universidad de Harvard, Timothy Leary, pasó de ser considerado un académico respetado a ser despedido como un "abogado" por drogas psicodélicas.

Al popularizar el uso recreativo de las drogas psicodélicas, especialmente el LSD que fue impulsado en parte por músicos y celebridades de los años 60, se asociaron con los movimientos contraculturales de la época.
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La prensa prestó atención a las malas experiencias con estas drogas y la supuesta degeneración moral que inducían y, por el contrario, no cubrió los desarrollos con ellas en el campo de la investigación.
Algunos científicos, uno de los más conocidos fue el psicólogo de la Universidad de Harvard Timothy Leary, habló de los beneficios de las drogas de una manera casi evangélica, desdibujando la línea entre la ciencia y su defensa de su uso.
Así, el miedo a la seguridad y el creciente pánico moral que rodea a estas drogas hicieron que estas sustancias fueran declaradas ilegales en Estados Unidos en 1968.
En 1971, una convención de la ONU sobre drogas puso fin a la investigación científica con psicodélicos: hizo que los estados miembros los consideraran ilegales y los clasificaran como drogas de tipo 1, que no tienen beneficios medicinales.
Y durante décadas se dejó de investigar el LSD: los científicos se volcaron hacia otras áreas, como el desarrollo de antidepresivos.

El resurgimiento de los estudios psicodélicos.

Como estudiar con drogas psicodélicas se volvió extremadamente complicado y los científicos necesitaban permisos especiales de los gobiernos, muchos volvieron su atención a la psilocibina, que es una droga similar al LSD pero no tan controvertida.

Un tratamiento potencial basado en una sustancia psicodélica no tiene nada que ver con su uso con fines recreativos.

Aunque se realizaron algunos estudios pioneros sobre el potencial de las drogas psicodélicas durante la década de 1990, no fue hasta mediados de la década de 2000 que hubo una especie de "renacimiento" en su investigación, gracias en parte a varios estudios de la Universidad Johns Hopkins. de los Estados Unidos.
Sus académicos encontraron que la psilocibina reducía la depresión en el 80% de los pacientes con cáncer letal.
Además, por otro lado, encontraron que era mucho más efectivo para lograr que las personas dejaran de fumar que los tratamientos disponibles en ese momento, cuando se combinaba con terapias cognitivo-conductuales, que vinculan el pensamiento y la conducta.
En 2009, el Dr. Robin Carhart-Harris, quien ahora dirigirá la nueva investigación, se convirtió en el primer británico en volver a estudiar drogas psicodélicas en 40 años.
En varios experimentos observó cómo afecta la psilocibina al cerebro humano.
Y entre otras cosas, su equipo descubrió que este compuesto puede "reiniciar" los cerebros de las personas que padecen una depresión intratable.

¿Qué puede hacer la psilocibina?

Según el estudio publicado en la revista Scientific Reports, este fármaco afecta a dos partes del cerebro: la amígdala, que está muy involucrada en cómo procesamos emociones como el miedo y la ansiedad, y la red neuronal predeterminada (RND), que es una conjunto de regiones cerebrales que colaboran entre sí y que tienen que ver con gran parte de la actividad que se desarrolla mientras la mente está en reposo.
Aunque todavía se desconoce exactamente cómo afecta la psilocibina al cerebro, Carhart-Harris cree que "enciende" la mente y la saca de su rigidez, permitiendo a las personas salir de patrones de pensamiento profundamente arraigados y autodestructivos.
Con el apoyo de un terapeuta, quienes hacen el tratamiento pueden entonces “recalibrar de una manera más saludable, para que revises tus creencias, suposiciones y adicciones”, dice el especialista.

Los riesgos

Aunque la psilocibina no se considera tóxica para el cuerpo, las personas que la consumen pueden tener "Malos viajes" eso puede darles miedo y ponerlos en peligro debido a la falta de control.
Su uso también podría agravar otros problemas mentales subyacentes y podría provocar reacciones psicóticas en una persona que ya tiene predisposición a padecerlas.
Por eso los ensayos clínicos con estas sustancias son muy rigurosos: existe una gran diferencia entre el uso de estas sustancias de forma recreativa y su uso en un experimento científico.
Los investigadores utilizan medicamentos puros de grado médico, ofrecen consejos y apoyo durante la experiencia y excluyen a las personas en riesgo de sufrir una reacción psicótica.
Los estudios hasta ahora han sido pequeños y cortos, y sin grupos de placebo.
Pero incluso si los nuevos experimentos muestran que el uso de psilocibina es seguro y efectivo, es probable que pasen al menos cinco años antes de que el compuesto obtenga una licencia para uso médico.

El proceso para aprobar nuevos medicamentos es notoriamente lento, caro y burocrático, dice James Rucker, profesor del Instituto de Psiquiatría de la Universidad King's College de Londres.
Pero incluso si los nuevos ensayos clínicos confirman que los psicodélicos pueden ser efectivos en el tratamiento de la depresión, según Carhart-Harris, los medicamentos no podrían ser para ningún paciente.
“Algunas personas no quieren bajar a lo más profundo de su alma o encontrarse con los demonios o traumas que han experimentado, o enfrentar aspectos oscuros de nuestra condición humana que todos llevamos dentro”, dice.
Rucker califica que ningún tratamiento psiquiátrico funciona para todos.
“De lo que se trata es de tener una variedad de posibilidades que puedes ofrecer”, dice.
"Y esta podría ser una de esas alternativas, quién sabe, veamos qué dice la evidencia".

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