¿Pueden los hongos mágicos tratar el dolor físico?

Las setas mágicas y las trufas están demostrando su eficacia como tratamiento para todo tipo de problemas de salud mental. Desde depresión., a un TEPT - Trastorno de Estrés Postraumático, a un ansiedad-final-de-la-vida estudio tras estudio ha encontrado que estas aflicciones se alivian en gran medida, si no se curan, por los héroes fúngicos previamente incluidos en la lista negra. Está psilocibina, el compuesto psicoactivo que hace que tus hongos y trufas sean 'mágicos', que está revolucionando la forma en que tratamos, y tratar, las aflicciones que causan un dolor mental y emocional significativo a quienes las padecen. 

Foto de Tania Malréchauffé en Unsplash

Pero, nunca los que se duermen en los laureles (¡o micelio!) parece que los hongos también podrían ser la respuesta a otro tipo de dolor, esta vez no psicológico. ¿Se podría usar la psilocibina y otros psicodélicos como el LSD para tratar el dolor físico ¿también? 

¿Psicodélicos para tratar el dolor físico?

Bueno, eso es lo que algunos científicos están empezando a pensar. Hasta ahora, los estudios se han centrado principalmente en los psicodélicos y la salud mental. Sin embargo, hay una cohorte pequeña pero creciente de investigadores que investigan los efectos de los psicodélicos en el dolor físico. Ya ha habido algunas investigaciones prometedoras sobre la psilocibina como tratamiento para los dolores de cabeza en racimo, pero esto se está extendiendo a afecciones más diversas, como la fibromialgia, el dolor crónico y el dolor del miembro fantasma. Estas son condiciones en las que las causas no se comprenden bien, por lo que el tratamiento es difícil y, a veces, impredecible. 

La investigación comenzó hace mucho tiempo

Eric Kast realizó uno de los primeros ensayos conocidos de psicodélicos como forma de aliviar el dolor. Era un médico austriaco que escapó de los nazis en 1938 y se mudó a los EE. UU. con su familia. En 1964, Kast administró LSD a pacientes "gravemente enfermos". Sufrían de un dolor extremo debido a varias condiciones, que iban desde la gangrena hasta el cáncer. Kast administró por primera vez hidromorfona y meperidina (marcas Dilaudid y Demerol) que son opioides sintéticos utilizados para el tratamiento del dolor. Luego les dio a los pacientes una dosis fuerte (100 microgramos) de LSD. 

Foto de Moritz Kindler en Unsplash

Kast informó “En comparación con el LSD-25, ambos [otros] fármacos se quedaron cortos en su acción analgésica”. 

Aunque es una anécdota médica fascinante, no se investigó mucho más. Esto probablemente se debió a la difamación de los psicodélicos como "drogas peligrosas" que estaba en el horizonte. Durante mucho tiempo, esta fue la investigación más extensa sobre el tema. 

El renacimiento psicodélico renueva el interés

Sin embargo, hoy en día, con el renacimiento psicodélico en pleno apogeo, hay un interés renovado en esta zona abandonada. Una nueva empresa psicodélica con sede en California llamada 'Tryp Terapéutica' ha comenzado la investigación para aliviar el dolor crónico con la ayuda de la psilocibina y otro fármaco basado en la psilocibina de su propia formulación llamado, misteriosamente, TRP-8803. Además de esto, la compañía se ha asociado con la Universidad de Michigan. Ellos investigarán la efectividad de estos medicamentos en la fibromialgia, una condición que causa dolor en todo el cuerpo. Y, como la guinda del pastel, Terapéutica Tryp ha acogido al reconocido investigador psicodélico Robin Carhart-Harris en su consejo asesor. Se entiende que jugará un “papel crítico” en proyectos futuros. 

Los estudios arrojan resultados intrigantes

En un estudio reciente, investigadores de la Universidad de Maastricht, Países Bajos, dieron a 24 sujetos un nivel bajo (no psicodélico) dosis de LSD o un placebo. En este estudio aleatorio doble ciego, los sujetos tuvieron que sumergir sus manos en agua casi congelada. Cuanto más tiempo podían mantener las manos en el agua, mayor era su tolerancia al dolor. 

Foto de Julia Koblitz en Unsplash

Los sujetos que habían recibido LSD en lugar del placebo tenían una mayor tolerancia al dolor. Esto fue comparable a los sujetos en estudios que recibieron opioides como la morfina. Debido a esto, los autores del estudio concluyeron que “Las dosis bajas de LSD podrían constituir una nueva terapia farmacológica”. Este estudio fue publicado en el Journal of Psychopharmacology. 

La serotonina podría ser clave

Uno de los aspectos más fascinantes, y aún no del todo definidos, de esta investigación es cómo los psicodélicos hacen esto. Una de las teorías se refiere a nuestra hormona favorita, la serotonina. Todos sabemos cómo empieza a sonar cuando tomas una dosis de hongos mágicos o trufas. La psilocibina imita los efectos de la serotonina en sí misma, dándote el impulso psicodélico que conoces y amas. Sin embargo, los científicos creen que esto podría ser lo que podría causar el alivio del dolor informado. En lugar de eliminar el dolor en sí mismo, cambia la forma en que reaccionar lo. Boris Heifets, anestesiólogo de Stanford Medicine, explica sus pensamientos; 

“Si estos medicamentos van a ayudar, será muy parecido a la forma en que creemos que ayudan con la depresión, [es decir], cambiando su relación con su dolor”,

“La revolución con esta clase de medicamentos es que en realidad no se trata solo de medicamentos…. Todo este cuerpo de investigación enfatiza la importancia de la terapia, el apoyo psicológico y la conexión”.

“Tratar a toda la persona”

Fadel Zeidan, neurocientífico, está de acuerdo. Él sospecha que lo que está haciendo un psicodélico como la psilocibina está ayudando a “tratar a la persona en su totalidad” - algo en lo que cree que la medicina moderna debería centrarse más - existen pocas condiciones en el vacío; 

 “No son solo las anomalías sensoriales, sino también la depresión, la ansiedad, el estilo de vida sedentario, las dudas sobre uno mismo, la indefensión aprendida, es todo esto”.

Foto de Nhia Moua en Unsplash

Si bien la conclusión exacta aún es confusa, se están realizando investigaciones prometedoras mientras hablamos. Y no sería la primera vez que un fármaco termina teniendo usos para los que no necesariamente se identificó por primera vez, por ejemplo, la duloxetina. (platillo) fue desarrollado como un antidepresivo, pero ahora también se usa para tratar el dolor musculoesquelético crónico.  

Automedicación con psilocibina

Y finalmente, como siempre ha sido el caso con los psicodélicos, debido a su existencia subterránea hasta hace poco tiempo, la evidencia anecdótica es enorme. Las personas que sufren de condiciones de dolor crónico, sin ningún otro lugar al que recurrir, se han estado automedicando con psicodélicos durante muchos años, a menudo desafortunadamente arriesgándose a ser sancionados por infringir la ley. Sin embargo, para muchos, ha valido la pena el riesgo. 

Kevin (No es su nombre real), Había padecido diversas dolencias desde su infancia. Estos incluyeron, neuropatía periférica (una condición causada por daño a los nervios) y diabetes tipo 1, entre otros. En 2019, le diagnosticaron cáncer de colon, lo que le provocó más dolor y ansiedad. Desesperado, decidió automedicarse con hongos mágicos, tomando medio gramo del hongo psilocibina dos veces por semana. 

Kevin rápidamente comenzó a notar que su salud mental mejoraba, como era de esperar. Sin embargo, se sorprendió al descubrir que su dolor físico también estaba disminuyendo, ¡no solo los días en los que tomaba la dosis! Se sintió mejor en general. 

“Gran parte de la ansiedad y la depresión con las que estaba lidiando comenzaron a desvanecerse, y luego el dolor en mis piernas comenzó a desaparecer. Siento los efectos duraderos de la psilocibina en el estómago y el colon casi todo el tiempo”.

(citas tomadas de la entrevista de 'Kevin' con Scientific American)

¡Así que ahí lo tienes! Otra emocionante promesa en el horizonte psicodélico. Con el aumento de la investigación en estos campos, la vida de muchas personas cambiará para mejor.

Y mientras estás en eso, ¿por qué no hacer un pequeño viaje con hongos tú mismo? no puede daño!
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