Biografía: Profesor David Nutt

Es posible que haya notado que el nombre del profesor David Nutt está revisado y / o citado en muchos de nuestros blogs. Es un pilar de los artículos sobre el campo revitalizado de los psicodélicos con fines terapéuticos. Pero, ¿quién es este profesor famoso y franco? ¿Y cómo su trabajo ha sido parte integral del progreso de la investigación psicodélica? ¡Aquí está todo lo que necesita saber sobre el hombre, el científico, en nuestra biografía del profesor David Nutt!

Estudio y vida temprana

David Nutt nació en Inglaterra en 1951. Después de asistir a la Bristol Grammar School, progresó a la Universidad de Cambridge para estudiar medicina. Luego realizó su formación clínica en Guys Hospital, Londres. Completó un estudio pionero sobre antagonistas inversos mientras trabajaba como científico clínico entre 1978-1982. Desde allí dio una conferencia sobre psiquiatría en la Universidad de Oxford. Luego se dirigió a los Estados Unidos en 1986 para ser el científico visitante de Fogarty en el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo.

Consejo consultivo sobre el uso indebido de drogas

A su regreso al Reino Unido en 1988, se convirtió en director de psicofarmacología de la Universidad de Bristol. Su diversa experiencia en productos farmacéuticos, psiquiatría y abuso de drogas haría su nombramiento posterior (en 2008) como presidente del Consejo Asesor sobre el Uso Indebido de Drogas (ACMD) para el gobierno británico una clara elección. También ocupó los cargos de asesor del Ministerio de Defensa, el Ministerio del Interior y el Departamento de Salud.

Controversia

Pronto, sin embargo, la controversia arruinaría la carrera de Nutt. En 2007 publicaría un artículo en The Lancet llamado Desarrollo de una escala racional para evaluar el daño de las drogas de posible uso indebido. En este artículo, postuló que el alcohol era la quinta droga más peligrosa después de la heroína, la cocaína, los barbitúricos y la metadona callejera. Comparativamente LSD (clasificado como medicamento de Clase A) ocupó el puesto 14, nueve lugares menos que el alcohol (que es, por supuesto, legal).

Equitación vs.Éxtasis

Luego, en 2009, Nutt publicó otro artículo en La lanceta. Esto, en última instancia, conduciría a la destitución de su cargo en el gobierno. El papel se tituló Equasy: una adicción pasada por alto con implicaciones para el debate actual sobre los daños causados ​​por las drogas. En el periódico, Nutt exploró que montar a caballo era, como el consumo de drogas, un pasatiempo que era popular entre los jóvenes. Ambos podrían tener efectos potencialmente dañinos. Sin embargo, lo que encontró, al tratar la equitación como una pseudo-droga, fue que este pasatiempo legal y común era estadísticamente mucho más peligroso que el uso de drogas recreativas. La equitación registró un incidente grave cada 350 exposiciones. Mientras que, por el contrario, el consumo de éxtasis resultó en un incidente grave cada 10,000 exposiciones. Nutt declaró que la intención del estudio era “Hacer que la gente comprenda que el daño causado por las drogas puede ser igual al daño en otras partes de la vida”.

Los 9 parámetros del daño

En julio de 2009, Nutt dio una conferencia que arrojó luz sobre la dicotomía entre la actitud del gobierno hacia la nocividad de ciertas drogas y el daño estadístico real de dichas drogas, basado en un estudio científico. Nutt expresó su opinión de que la clasificación de las drogas (por ejemplo, clase A, B, etc.) deben estar en consonancia con el daño estadístico real que causan. Reiteró que el alcohol y el tabaco son más peligrosos que el cannabis, el LSD y el éxtasis, según los nueve parámetros de daño. (que incluyen dependencia, daño físico y daño social). Se publicó un folleto que contenía esta conferencia y la puso a disposición de todos.

Un enfrentamiento entre el gobierno y la ciencia

Sin embargo, esto no fue bien recibido por sus empleadores gubernamentales, y en octubre de 2009 Nutt fue despedido, o "se le pidió que renunciara" de su puesto en la ACMD. Alan Johnson, el entonces ministro del Interior, afirmó “Se le pidió que fuera porque no puede ser tanto un asesor del gobierno como un activista contra la política del gobierno”. Sin embargo, esta decisión no fue acogida con amabilidad por miembros de la comunidad científica. El despido de Nutt provocó la dimisión del Dr. Les King, químico senior de ACMD y asesor del Departamento de Salud, así como de Marion Walker, representante de la Royal Pharmaceutical Society en ACMD.

John Beddington, Asesor Científico Jefe del Gobierno del Reino Unido, declaró que estaba "Bastante horrorizado" por el despido de Nutt, y estuvo de acuerdo con sus puntos de vista de que el cannabis era menos dañino que el alcohol y el tabaco, diciendo “Creo que la evidencia científica es absolutamente clara. Yo estaría de acuerdo con eso ". En muchos aspectos se convirtió en un enfrentamiento entre la política gubernamental y la evidencia científica.

En 2010, Nutt había recibido fondos suficientes para fundar El Comité Científico Independiente sobre Drogas (más tarde rebautizado como DrugScience). La organización incluía a miembros del ACMD que habían dimitido en protesta contra el despido de Nutt.

Honores y premios

Posee y ha tenido muchos honores de prestigio, incluido ser miembro del Royal College of Physicians, Royal College of Psychiatrists y Academy of Medical Scientists. También fue presidente en funciones de la Asociación Británica de Neurociencias y del European Brain Council. En 2013, Nutt recibió el Premio John Maddox, que se da a quienes han promovido la ciencia sólida y la evidencia sobre un asunto de interés público, frente a la dificultad y la hostilidad.

Psilocibina, LSD y la Fundación Beckley

Entre otros proyectos, Nutt está trabajando actualmente en colaboración con Amanda Fielding y la Fundación Beckley. La investigación se centra en el efecto de los psicodélicos sobre el flujo sanguíneo cerebral. En 2015, Nutt creó un sitio de financiación colectiva para recaudar fondos para investigar los efectos del LSD en el cerebro. En menos de una semana tuvo más de 1000 patrocinadores. El objetivo inicial de £ 25,000 que necesitaba el estudio (una parte del Programa de Investigación Psicodélica de la Fundación Beckley), se duplicó en menos de una semana.

Por tanto, los objetivos de la investigación se ampliaron para incluir la investigación sobre el LSD en relación con la creatividad y la resolución de problemas. Nutt y sus colegas ya han realizado un estudio de imágenes cerebrales de resonancia magnética de voluntarios administrados psilocibina- que reveló que el compuesto jugó un papel en la red de modo predeterminado (DMN) El DMN es la parte del cerebro que está asociada con la depresión, el TOC y los alzeimers, lo que genera una gran emoción de que los psicodélicos pueden ayudar con estas afecciones.

Nuevo mundo valiente…

A día de hoy, el profesor Nutt sigue defendiendo incansablemente la flexibilización de las restricciones para el uso de psicodélicos en estudios científicos. Con suerte, esto ayudará a finalmente alcanzar lo que ha denominado “El valiente nuevo mundo de la psiquiatría psicodélica”.

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