Héroes psicodélicos: Timothy Leary

Timothy Francis Leary, Ph.D. fue un psicólogo estadounidense y uno de los principales defensores de las maravillas del LSD, entre otros psicodélicos. Es posible que haya escuchado su popular eslogan, "Encienda, sintonice, salga", que caracterizó el movimiento hippie. 

Me importa un comino mi reputación

Nacido el 22 de octubre de 1920, hijo único, el futuro icono pasó sus días solo en Springfield, Massachusetts. La soledad se convirtió en ira cuando su padre (un dentista irlandés-estadounidense) dejó a la familia cuando Timothy cumplió 13 años. 

Este evento traumático en la vida de Leary condujo a una serie de faltas injustificadas. Fue a varias universidades y causó estragos en cada una. Durante dos años, Leary asistió al Colegio de la Santa Cruz en Worcester, Massachusetts, donde abandonó las clases, bebió y se ganó la reputación de ser un mujeriego.

A continuación, Leary fue a West Point a instancias de su madre. Esto tampoco salió bien, ya que lo atraparon metiendo alcohol a escondidas dentro de la escuela. Durante mucho tiempo, los amigos y profesores de Leary lo rechazaron. 

Durante la Segunda Guerra Mundial, Leary se graduó de la Universidad de Alabama con una licenciatura en psicología (obtenido en 1943 durante su tiempo en el Ejército).

Maestría, Ph.D. y paternidad

Leary obtuvo su maestría en 1946 en Universidad del Estado de Washingtony su Ph.D. en psicología en 1950 en el Universidad de California, Berkeley. Más tarde se convirtió en profesor asistente en Berkeley y director de investigación psiquiátrica en la Kaiser Family Foundation. También impartió clases de psicología en Universidad de Harvard, donde conoció a su futuro compañero psiconauta, Ram Dass.

En 1955, Leary se convirtió en padre soltero de un hijo y una hija, después de que su primera esposa, Marianne, se suicidara trágicamente. Después de la muerte de su esposa, Leary perdió gradualmente su fe en la psicología tradicional.

"Si escuchas a los neurólogos y psiquiatras, nunca te enamorarás".

-Timothy Leary

Chicos malos de Harvard

El número del 13 de mayo de 1957 de Life Magazine mostró el uso de psilocibina por parte de los indígenas mazatecos de México. El artículo de R. Gordon Wasson [no aparece en la foto] fue el primero en llevar los psicodélicos a la corriente principal.

Leary lo intentó por primera vez setas de psilocibina en 1960, cuando partió hacia Cuernavaca, México con Anthony Russo, su colega que había tomado Psilocybe mexicana en un viaje anterior. La experiencia cambió la vida de Leary para siempre:

"Aprendí más sobre mi cerebro y sus posibilidades y más sobre psicología en las cinco horas posteriores a la ingesta de estos hongos que en los quince años anteriores de estudio e investigación en psicología".

El proyecto de psilocibina de Harvard

Cuando Leary regresó a Harvard ese otoño, inició el Proyecto de psilocibina de Harvard con sus amigos (en particular, Richard Alpert, más tarde conocido como Ram Dass). Querían averiguar cómo afecta la psilocibina a los seres humanos mediante el uso de compuestos psicodélicos fabricados en laboratorio.

Luego, el Proyecto proporcionó LSD a 300 profesores, estudiantes graduados, escritores y filósofos. El sueño de Leary era que el LSD, con la dosis, el entorno y la orientación adecuados, modificara el comportamiento de una manera mística y espiritual ... algo que 75% de sus sujetos de acuerdo con. 

Leary también quería darles una segunda oportunidad a los alcohólicos y a los criminales convictos reformados. Después de un viaje guiado, 36 prisioneros abandonaron el crimen para siempre. Para poner en perspectiva "Retornados" volver a la cárcel el 80% del tiempo. En el proyecto de Leary, alrededor del 80% de los sujetos nunca regresaron.

Dr. Timothy Leary y Dr. Richard Alpert (Ram Dass) en Harvard, 1961. Foto cortesía: timothylearyarchives.org 

En mayo de 1963, Harvard expulsó a Leary y Alpert después de que se encontrara a estudiantes universitarios metiéndose en el alijo del Proyecto. Sin embargo, algunas fuentes recuerdan otras razones: Leary fue despedido por saltarse sus conferencias, mientras que Alpert fue despedido por dar psilocibina a un estudiante fuera del campus. Los padres también les habían dicho a los funcionarios de Harvard que sus hijos estaban siendo "Medicamentos administrados".

Antes de su despido, el Proyecto generó un gran interés público… con mucha gente curiosa que fue rechazada debido a la gran demanda. Pronto, un mercado negro de psicodélicos surgió cerca del campus de Harvard para atender a los "Rechaza".

Esto alarmó a Leary y Alpert, que luego fundaron el Fundación Internacional para la Libertad Interna en 1962 como respuesta (esta vez con sede en Cambridge).

La era de Millbrook

En 1963, los hermanos herederos de la fortuna Mellon, a saber Peggy, Billy y Tommy Hitchcock ayudó a conseguir una vieja mansión para que Leary y sus compañeros psiconautas la usaran. 

Ubicado en un pueblo llamado Millbrook, la finca pronto se convirtió en:

"La sede de Leary y la pandilla durante la mayor parte de cinco años, un período lleno de fiestas interminables, epifanías, crisis, dramas emocionales de todos los tamaños y numerosas redadas y arrestos, muchos de ellos por cargos endebles ..."

La mansión, vista en 1967. Foto cortesía: Getty 

En 1966, G. Gordon Liddy allanó la propiedad de Millbrook. Fue un golpe decisivo para Leary y sus compañeros psiconautas, que se dieron cuenta de que su sueño había terminado. Fue el final de una era. 

“Era un agente del gobierno que entraba a nuestro dormitorio a medianoche. Teníamos todo el derecho a dispararle. Pero nunca he tenido un arma en mi vida. Nunca he tenido y nunca tendré un arma ”.

La muerte de la mente

En 1964, Leary escribió un libro con Ralph Metzner y Richard Alpert llamado "La experiencia psicodélica", que se basó en el Libro tibetano de los muertos. 

"Ya sea que experimente el cielo o el infierno, recuerde que es su mente la que los crea".

, Timothy Leary, "La experiencia psicodélica: un manual basado en el libro tibetano de los muertos"

Con la esperanza de legalizar el LSD basado en la libertad religiosa, Leary fundó una religión llamada Liga para el Descubrimiento Espiritual, siendo su sacramento principal el LSD. Poco después, la Hermandad del Amor Eterno (también conocida como la "mafia hippie") Leary reclamó como su líder espiritual. 

El 6 de octubre de 1966, el presidente de Estados Unidos, Lyndon B. Johnson, firmó una ley que ilegalizaba el LSD. Como resultado, se detuvieron todos los programas de investigación científica sobre LSD, incluido el de Leary.

Leary comenzó a recorrer los campus universitarios hasta principios de 1967 para replicar el viaje psicodélico para el público. Llamado "La muerte de la mente", la actuación única en su tipo fue la forma en que Leary difundió su evangelio.

En este punto, la Liga de Descubrimiento Espiritual había alcanzado el límite elegido de 360 ​​miembros. Leary les dijo amablemente a los participantes rechazados que formaran sus propias religiones psicodélicas. Esto llevó a un panfleto llamado "Comienza tu propia religión" en el año 1967.

Encienda, sintonice, salga

Un día en la ducha, Leary acuñó una frase que cambiaría las vidas de 30,000 hippies esparcidos por el Golden Gate Park en San Francisco:

"Encienda, sintonice, salga."

La icónica frase se pronunció el 14 de enero de 1967 en el Ser humano, un encuentro de hippies como el mundo nunca ha visto.

Cartel del evento, que animó a todos a traer familias y animales (junto con flores e incienso). Foto cortesía: Open Culture

A finales de los 60, Leary se mudó a California. Su popularidad llevó a varios amigos de Hollywood a su casa. De hecho, la boda de Leary con Romero Woodruff en 1967 fue dirigida por Ted Markland del exitoso programa, "Bonanza". Cuenta la leyenda que todos los invitados tomaban ácido.

Modelo de circuito de conciencia

A principios de los 70, Leary (junto con Brian Barritt) formó su modelo de circuito de conciencia. También conocido como "Las siete lenguas de Dios", afirmaba que el cerebro, la columna vertebral y los nervios constaban de 7 circuitos, que activaban 7 niveles de conciencia.

Luego lo amplió para incluir un octavo circuito, que llegó a ser en 1977 con Leary's "Exo-Psicología" y de Robert Anton Wilson “Disparador cósmico”. 

El modelo de conciencia de los 8 circuitos de Leary, dibujado en una carta del tarot. Foto cortesía: SuzanneTreister.net

Hola oscuridad mi vieja amiga…

Después de años de inestabilidad mental, la hija mayor de Timothy Leary, Susan, se ahorcó en la cárcel en 1989. Fue un final trágico para una relación tensa con su padre, a quien Susan culpó por el suicidio de su madre. 

El hijo mayor de Leary, Jack, había dejado de hablarle desde principios de los 70. Además de todo esto, la esposa de Leary, Barbara Leary, se separó de él en 1992.

En los años siguientes, Leary fue encontrado a menudo de fiesta en raves y festivales de rock. (más notablemente en un mosh pit en un concierto de Smashing Pumpkins). El psiconauta se juntaba con los chicos geniales, que incluían a su ahijada, Winona Ryder.

La estrella de Hollywood Winona Ryder con su padrino, Timothy Leary.

Este estilo de vida de rock and roll rápidamente resultó demasiado para Leary. A principios de los 70, Leary comenzó a comer menos y abusó del licor y los medicamentos recetados. Esto provocó una sobredosis a finales de 1993. (que se pensaba que era neumonía bilateral en el momento).

En enero de 1995, Leary llamó a su amigo Ram Dass con malas noticias: Leary tenía cáncer de próstata, ahora inoperable en sus últimas etapas. 

Cinco días antes de su muerte en mayo de 1996, Leary se reunió con Ram Dass. De hecho, fue una carrera muy buena para los viejos amigos. Pioneros de la magia y la travesura, dando forma a toda una generación de psiconautas.

Los chicos malos de Harvard vuelven a la acción por última vez. 

“¿Quién sabe lo que podrías aprender si te arriesgas a conversar con un extraño? Todos llevan una pieza del rompecabezas. Nadie entra en tu vida por mera coincidencia. Confía en tus instintos. Haz lo inesperado. Encuentra a los demás ... "

- Timothy Leary

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