Héroes psicodélicos: Ram Dass

Héroes psicodélicos: Ram Dass

Para aquellos versados ​​en la tradición psicodélica, Ram Dass es otro nombre de gran importancia. El nombre en sí se traduce como 'servidor de Dios'- pero el hombre mismo no siempre fue nombrado así. De hecho, Ram Dass nació como Richard Alpert en Boston, Massachusetts en 1931. Más tarde se convertiría en un elemento fundamental en la popularización de los psicodélicos en la década de 1960 junto a su amigo y colega, Timothy Leary.

Aunque nació de padres judíos y se crió en la fe, Alpert no encontró el espiritismo hasta mucho más tarde. Considerándose ateo en sus primeros años de vida, declaró: “No tuve ni un soplo de Dios hasta que tomé psicodélicos”. En 1957 había obtenido una licenciatura, una maestría y un doctorado en Psicología, escribiendo su tesis sobre el tema de "Ansiedad por el logro". Luego, Alpert pasó a enseñar durante un año en Stanford, antes de comenzar su trabajo en psicoanálisis en Harvard.

Harvard, Leary y LSD

Fue en Harvard donde encontró su eventual vocación. Era unlso en Harvard que conoció a su futuro compañero y amigo psiconauta, Timothy Leary. Rápidamente se convirtieron en compañeros de bebida. En el puesto anterior de Leary en UC Berkeley, había realizado una investigación sobre el entonces poco conocido extracto de hongo mágico. psilocibina. Continuando con su investigación en Harvard, invitó a amigos a su casa, un grupo que incluía a Alpert y al icónico poeta Beat. Allen Ginsberg. En su primer viaje con psilocibina, Alpert recordó que se sintió increíblemente relajado, seguido de sentimientos de pánico y que terminaron en éxtasis, dándose cuenta en el momento de que "Estaba bien ser yo".

Igualdad de reacción y aclamación

Su experimentación e investigación produjo muchos artículos y publicaciones apreciados. Sin embargo, independientemente del reconocimiento e interés que recibieron de su investigación, recibieron la misma reacción tanto de su Universidad como de los medios de comunicación en general. En 1963, tanto Alpert como Leary perdieron sus puestos en Harvard. Leary por no cumplir con sus deberes educativos como profesor, y Alpert por dar drogas a un estudiante. La pareja, junto con otros amigos y seguidores, se mudó a una enorme mansión de Nueva York, proporcionada por la heredera de Mellon Estate, Peggy Hitchcock. Esta mansión se convirtió en el escenario de un gran consumo de LSD, y muchos afirman que aquí es donde nació la parte psicodélica de los años 60. Como el LSD no se convirtió en ilegal hasta 1968, los residentes tenían la libertad de explorar agujeros de gusano psicodélicos a profundidades sin precedentes.

Cambiando Nueva York por India y la Ilustración

Esto no podría durar para siempre, al menos para Alpert. Descubrió que su tolerancia al LSD estaba aumentando, y con esto vino una pérdida de placer por sus efectos. Más aún, sin embargo, comenzó a sentirse deprimido al bajar de sus viajes. A medida que la diversión disminuyó, aparentemente también lo hizo la relación de Alpert con Leary. En 1967, de vacaciones en la India, Alpert se encontró en compañía de Neem Karoli Baba. Llamado Maharajji (Gran Rey) por sus seguidores, él, según Alpert, 'apareció' tener una forma de poder psíquico. Según los informes, sabía que la madre de Alpert había fallecido recientemente por problemas con el bazo, información que Alpert no había compartido con nadie en la India.

Un despertar espiritual

Este momento pareció cambiar fundamentalmente a Alpert. Al experimentar una especie de despertar espiritual, Alpert inmediatamente consideró a Baba su gurú. Fue el propio Baba quien le dio a Alpert su nuevo título, Ram Dass o 'servidor de Dios'. El mismo Baba aparentemente no se conmovió con el LSD, y Alpert llegó a la conclusión de que la conciencia de su gurú se había elevado a una fuerza más allá del punto de alteración. Al año siguiente, bajo la instrucción de Baba, Alpert regresó a los EE. UU., Barbudo y más que un gurú. No pasó mucho tiempo antes de que comenzara a dar conferencias sobre sus revelaciones y experiencias tanto con los psicodélicos como con el espiritualismo. En 1971 publicó el masivamente popular 'Estar aquí ahora' que eventualmente llegaría a vender más de dos millones de copias y se volvería a imprimir más de 30 veces.

Psiconauta, Amigo, Creyente

En los 80 muchas cosas cambiaron para Alpert. Se cansó de la imagen de gurú que nunca deseó realmente en primer lugar. Trató de eliminar su nombre de culto de Ram Dass, antes de que la idea fuera vetada por su editor. Continuando escribiendo y presentando conferencias durante muchos años, también inició fundaciones para ayudar a difundir la conciencia y el mensaje de 'ecuanimidad espiritual'. Siempre mantuvo sus publicaciones asequibles para aquellos que esperaba que pudieran beneficiarse de ellas. Alpert creía que había un Dios dentro de todos y cada uno de nosotros. A medida que Alpert crecía, comenzó a volver a explorar su fe judía, creyendo que era una parte fundamental de él. Con el tiempo, lo mantendría en la misma consideración que tenía con la fe hindú que aprendió en la India. Fue galardonado con el Premio al Valor de la Conciencia de la Abadía de la Paz en agosto de 1991.

Reconciliación con Leary

A pesar de haberse distanciado, Alpert y Leary lograron reconciliar sus diferencias en 1983, y ambos consideraron al otro como un amigo antes de la muerte de Leary en 1996. Después de un derrame cerebral en 1997, Alpert quedó con una afasia expresiva. Esta se caracteriza por la pérdida de la capacidad de expresarse en el lenguaje. Alpert, sin embargo, tomó esta aflicción como un signo de gracia diciendo;

"El golpe me estaba dando lecciones, y me di cuenta de que era gracia, gracia feroz ... La muerte es el cambio más grande que enfrentaremos, por lo que debemos practicar el cambio".

Listo para enfrentar la música ...

Se mudó a Maui y no volvió a salir de la isla desde 2004 hasta su fallecimiento. Sin embargo, continuó realizando retiros, escribiendo y enseñando a través de webcast. Su último libro, publicado en 2013, fue una memoria y un resumen de sus trabajos pasados.Pulir el espejo: cómo vivir desde tu corazón espiritual'

Al reflexionar sobre el libro, su vida y su vejez, Alpert parecía listo para su último viaje. Él afirmó;

"Ahora estoy envejeciendo. Me acerco a la muerte. Me estoy acercando al final. … Ahora, realmente estoy listo para enfrentar la música que me rodea."

Richard Alpert / Ram Dass murió el 22 de diciembre de 2019. Sigue siendo una inspiración para generaciones de psiconautas y aventureros espirituales.

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