Basilea: la ciudad psicodélica

Basilea es, en la superficie, pintoresca pero sin pretensiones. Fundada a orillas del Rin hace unos 2,000 años, es la tercera ciudad más poblada de Suiza después de Zúrich y Ginebra. Pero detrás del estereotipo suizo de frugalidad, puntualidad y yodelling, Basilea vibra con creatividad e innovación. Desde su universidad del siglo XV hasta su mundialmente conocida ferias de arte, a su título como el lugar de nacimiento del LSD, ha demostrado ser un paraíso para las mentes inquisitivas. Basilea: la ciudad psicodélica.

Marco para una revolución química

Limitando con Francia y Alemania, con la autopista líquida del Rin, Basilea se convertiría en un puerto de información y comercio. La universidad fue fundada en 1460. Dos siglos más tarde siguió el Kunstmuseum, que todavía se mantiene como la galería de arte público más antigua del mundo. Además de esto, se convirtió en un centro para nuevos procesos de tintes químicos durante la Reforma, tal vez preparando el escenario para otra revolución química que estaba por venir.

El nacimiento de LSD

Por supuesto, estamos hablando del nacimiento de LSD antes mencionado. La pintoresca ciudad fue el lugar donde el químico suizo Albert Hofmann sintetizó por primera vez el compuesto químico conocido inicialmente como LSD-25. Hofmann trabajaba en la gran empresa farmacéutica Sandoz (ahora Novartis) en la ciudad, cuando tropezó con una sustancia que se convertiría en revolucionaria en más de un sentido.

La historia es ahora una leyenda. En 1938, a Hofmann se le asignó la tarea de aislar y sintetizar compuestos del hongo llamado cornezuelo. Uno de los compuestos, LSD-25, no produjo particularmente efectos notables en los sujetos de prueba en animales, pero su inquietud curiosa fue suficiente para despertar el interés de Hofmann. Sin embargo, a pesar de esto, Hofmann tuvo que archivar su investigación ya que no se pudo encontrar un uso inmediato.

El famoso paseo en bicicleta

Sin embargo, en 1943, 5 años después, Hofmann volvió a la sustancia que había quedado en el fondo de su mente. Durante su nueva investigación, ingirió accidentalmente parte del compuesto y experimentó efectos extraños. (¡el primer viaje humano de LSD para tu información!). Tres días después, el 19 de abril, Hofmann decidió ingerir a propósito su creación. Ingeriendo una dosis heroica sin saberlo, Hofmann salió y se embarcó en su ahora famoso viaje en bicicleta a casa. (Aprenda sobre esto en profundidad aquí!)

Celebrando en Basilea

En ninguna parte las celebraciones del Día de la Bicicleta son más diversas que en Basilea. Desde festivales de música trippy, conferencias de ciencia, hasta por supuesto, paseos en bicicleta por la ciudad, hay algo para todos. Hay varias visitas guiadas en bicicleta, incluida una de la investigadora de doctorado Sandra Lang. La suya es un recorrido extremadamente completo, que comienza en las puertas del laboratorio donde trabajaba Hofmann, en la ciudad, donde solía estar su hogar. A lo largo del recorrido de 8.5 km, Lang imparte cositas fascinantes de la historia química. Luego, puede complementar esta experiencia con un viaje al Museo Farmacéutico.

El pasado y el futuro de la investigación del LSD

Apropiadamente, Basilea no es solo un actor principal en la historia de la investigación psicodélica. También es muy importante en su futuro. Además de las numerosas conferencias sobre avances químicos que tienen lugar allí, el Hospital Universitario de Basilea lidera la carga en lo que respecta a la investigación de LSD de hoy. Estos son algunos de los estudios que la Universidad está facilitando actualmente:

Tratamiento de LSD para la ansiedad:

40 participantes con trastorno de ansiedad participarán en este estudio controlado con placebo. Se les dará una dosis única de LSD.

Tratamiento de LSD para dolores de cabeza en racimo:

El LSD disminuye los efectos debilitantes de los dolores de cabeza en racimo. Este estudio será controlado con placebo, doble ciego, y participarán 30 pacientes. Recibirán tres dosis de 100 microgramos de LSD (o un placebo) durante 3 semanas.

Tratamiento con LSD para la depresión mayor:

Este estudio evaluará la terapia con LSD en 60 pacientes con trastorno depresivo mayor. El grupo de tratamiento tendrá dos sesiones, una de 100 microgramos de LSD y otra con 200 microgramos. El grupo de control recibirá un placebo "activo" para las dos sesiones. (25 y 50 microgramos respectivamente). El estudio se completará en 2023.

Entonces ahí lo tienes. Basilea: una pintoresca ciudad europea, pero también un semillero de innovación y progreso. ¡Póngalo en su lista de viajes posterior al cierre!

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